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Paradigm | SONXPLUS St-Georges

Les légendes de PARADIGM !

Cette année marquera le 41e anniversaire de la marque, trouvant ses origines en terre canadienne dont le marché est depuis longtemps, internationale. Pour bien célébrer cet évènement, attendons-nous à un automne en rabais de toutes sortes ainsi qu’une série commémorative des fondateurs (les Founders) qui sera dévoilée à la fin de l’automne. Inutile de vous dire que si vous désirez des « Paradigm » ce sera le moment ! Vous vous demandez sûrement, mais qui est donc derrière ce succès canadien aux haut-parleurs de renommées mondiales ?  Voici la réponse !

Bien des entreprises en électronique connaissent un début fulgurant pour ensuite disparaître. La liste serait longue, croyez-moi ! Tel n’est pas le cas pour Paradigm et ses trois fondateurs, Jerry VanderMarel, aidés de son frère Bill et de Scott Bagby qui, depuis la banlieue de Toronto, mirent de l’avant un concept nouveau pour l’époque. Créer des haut-parleurs par l’étude de la science acoustique en premier, suivie du perfectionnement grâce à l’écoute des prototypes par des mélomanes.  

Fondateurs | SONXPLUS St-Georges

Les trois fondateurs Jerry et Bill VanderMarel, et Scott Bagby .

Aujourd’hui, ceci semble une évidence, mais à l’époque, les manufacturiers pour la plupart, décidaient de donner une saveur particulière à leurs produits. Certaines compagnies cherchaient à offrir un son grandiloquent et pompeux, alors que d’autres favorisaient les aiguës cristallines, etc.

Bref, il était impossible de s’assurer qu’on entendait le son tel qu’il avait été créé dans les studios par nos artistes. Jerry et Scott étaient persuadés que le public préférerait un son plus neutre et réaliste, pour ce faire, il fallait s’assurer que le produit proposait une neutralité dans la reproduction, le haut-parleur devait devenir quasi invisible, ne reproduisant que les sons de la source sans artefact.

1982

C’est donc en 1982 que fut présenté à une douzaine de détaillants du grand Toronto, les premiers modèles 7 et 9 Paradigm fabriqués à Mississauga. 

Modèle 7 | SONXPLUS St-Georges

Prototype Modèle 7

Scott était persuadé qu’il fallait effectuer des recherches pour réussir là où les autres avaient échoué, c’est pourquoi il approcha le Dr Floyd Toole du Conseil National de Recherches du Canada afin de pouvoir participer aux études avancées sur les haut-parleurs à l’époque…

L’idée de consulter les résultats scientifiques détaillés d’études audio menées par le CNRC se reflétait déjà dans ce produit et en très peu de temps, dès 1985après seulement 3 ans d’existence, Paradigm faisait ses débuts sur le marché américain !

Jerry, lui, avec l’aide de son frère Bill, s’occupait du marketing afin de faire connaître la marque. Il n’était pas rare de voir « Bill » parcourir l’Amérique avec une paire de « 9 » ou « 7 » et d’en faire la démonstration. Les premiers pas de Paradigm aux États-Unis furent le fruit des efforts de Bill le son frère cadet Jerry.

1980-89

Les années du restant de la décennie 80 établirent la base de ce que serait cette compagnie hors norme. On améliora la rigidité avec un châssis moulé sous pression pour retenir certaines pièces clés. L’entreprise se dota aussi en 1988 d’une chambre anéchoïde pour effectuer des tests plus précis et parfaire le produit. Deux usines de productions étaient en fonctions à la fin de la décennie ! 

Premier modèle 9 de production | SONXPLUS St-Georges

Premier modèle 9 de production.

1990-99

Paradigm a commencé la décennie en remportant son premier prix « Best Price/Value » du prestigieux magazine « Inside Track », ce en 1990.

Bien qu’aujourd’hui, la gamme de produits comprend des modèles haut de gamme très performants, l’entreprise a toujours eu comme but d’offrir de la haute-fidélité à très bon prix. C’est au début des années 90 que vit le jour la série de modèles Monitor, toujours au catalogue aujourd’hui, et renommé pour son rapport qualité-prix. Les premiers modèles Monitor Atom comportaient certaines des meilleures technologies audio disponibles à ce jour, des dômes de haut-parleur des aigus en aluminium anodisé satiné de puissantes structures aimantées en néodyme refroidi par des fluides ferromagnétiques, un circuit de recouvrement fait sur place (Crossover), ce, à un prix étonnamment raisonnable. Atom devint le modèle de vente numéro un de Paradigm.

Premier modèle Atom | SONXPLUS St-Georges

Premier modèle Atom

Malgré un succès très encourageant, Scott et Jerry ne s’assirent pas sur leurs lauriers. L’approche scientifique unique leur ayant si bien servi jusque-là, nos deux pionniers décidèrent d’approcher deux des ingénieurs travaillants pour l’agence CNRC (Conseil National de Recherche Canada) afin de fonder, avec eux, une nouvelle division. Propulsée par la passion, la division PARC pour « Paradigm Advanced Research Center » débuta en 1993 et allait devenir le lieu de développement de logiciel et technique manufacturière pour analyser et corriger les produits en développement pour une faible distorsion, zéro coloration et un réalisme audio pur.

Salle de test | SONXPLUS St-Georges

L'usage d'une salle de test, un "must" pour des résultats scientifiques.

En 1996, le fruit de ces recherches produisit la première gamme de produits de références. La « Reference Studio Série » voyant le jour.

À mon appréciation, la gamme « Reference Studio » de 96 fut le premier produit de classe mondiale de la marque.

Les premiers Studios 100 arboraient une finition impeccable de cerisier pâle avec des pieds massifs pour la stabilité du haut-parleur. Tous les éléments étaient fabriqués sur place, de l’ébénisterie jusqu’aux éléments tel le saladier en aluminium coulé pour mieux dissiper la chaleur. Une construction en cascade des cloisons isolant chaque élément les uns des autres assurait un rendement sans interférence. Alors que le format standard demandait des haut-parleurs de 8 pouces, Paradigm opta pour 8 pouces et demi, obtenant le même résultat, mais avec moins de stress générant une distorsion. Bref, on avait un haut-parleur qui alliait puissance et pureté sonore.

Studio 100 Gen 1 | SONXPLUS St-Georges

Studio 100 Gen 1

Au tournant du millénaire, Paradigm était déjà reconnu comme un joueur majeur, offrant des éléments standard, des sous graves amplifiés (Subwoofer) et une nouvelle gamme de haut-parleurs extérieurs 4 saisons, les STYLUS. Paradigm avait aussi fait l’acquisition en 1998 de la compagnie audio Sonic Frontiers qui offrait un produit nommé Anthem. Scott et Jerry étaient désormais propriétaires de deux noms réputés au sein de la communauté d’audiophile canadien et américain, PARADIGM et Anthem.

Le tournant du millénaire, le calibre international | SONXPLUS St-Georges

Le tournant du millénaire, le calibre international.

2000-09

Après 5 ans de préparations et ayant désormais un chiffre d’affaires impressionnant, Paradigm construisit en 2001 l’une des plus grandes usines de l’Amérique du Nord d’une superficie de 225 000 pieds carrés !!! 

Plan de production No1 | SONXPLUS St-Georges

Plan de production No 1

Dotée de rien de moins que la plus grande chambre anéchoïque privée de l’hémisphère nord, de machines contrôlées par ordinateur, d’atelier de finition et de peinture ainsi qu’un département de Recherche & Développement à la fine pointe, les innovations furent introduites à un pas cadencé.

Paradigm a pris le contrôle intégral de son processus de fabrication, depuis la planification, l’outillage et le prototypage jusqu’à l’assemblage des tresses de filage au circuit « crossover », en passant par l’emballage final et la finition.

Ouvrons une parenthèse pour noter que la fabrication domestique de haut-parleurs est une rareté même aujourd’hui alors que bien des marques réputées développent leurs produits pour les faire assembler en Chine par la suite. Il y a peu d’exemples, mais notons une compagnie française qui propose des produits du genre, mais à plusieurs fois le prix des Paradigm. Il ne se fait pas mieux en termes de rapport qualité prix pour l’amateur comme pour l’audiophile exigeant…

Listes des trouvailles des années 2000 à 2009 chez Paradigm.

2003 Avec la venue du cinéma maison HTIB (Home Theater In a Box), qui était une solution facile et bon marché du cinéma de salon, les gens n’avaient que des produits bon marché a s’offrir pour avoir un ensemble compact, c’était le buzz de l’époque. Paradigm a alors développé un ensemble compact, le « Cinéma 70 CT » pour que l’amateur de bon son puisse s’offrir un ensemble de qualité relevé à la hauteur de ses attentes, et facile à configurer comme ces fameux HTIB vendus dans les grandes chaines...

C’est aussi en 2003 que Scott Bagby connût une première déception alors que Jerry VanderMarel annonça qu’il quittait l’entreprise. Scott n’ayant pas de relève à ce moment, il dut s’associer à une firme d’investissement la Shoreview Industries. À ce moment, plusieurs observateurs du milieu eurent des doutes sur ce qui adviendrait de Paradigm en tant que manufacturier à l’avant-garde du marché. Règle générale, les entreprises qui se retrouvent sous contrôle d’investisseur y perdent leurs âmes, ces derniers étant plus motivés par le rendement monétaire que la passion du produit.

C’est aussi en 2003 qu’une troisième entreprise : Martin Logan tomba sous le giron de l’alliance Bagby/Shoreview. Le fabricant de haut-parleurs électrostatiques Martin Logan était basé au Kansas dorénavant sous contrôle canadien.

2004 La série Référence Studio passa le flambeau au nouveau porte-étendard de la marque, les modèles « signatures ». Cette série se dotera des Tweeters (aiguës) aux membranes faites de Béryllium. Le béryllium est plus léger et six fois plus résistant que l’aluminium. Il résiste mieux à la chaleur que tous les métaux légers, ce qui le rend idéal pour l’utilisation fine que requiert un bon haut-parleur de délicates hautes fréquences. Pour éviter toute dégradation, le dôme aigu était anodisé d’un film d’or… En fait, cette série récompensée par de nombreux prix incorporait une vingtaine d’innovations avant-gardistes trop nombreuse à énumérer ici…Studio référence de 5e génération. Peut-on avoir une meilleure qualité ?

Studio référence de 5e génération | SONXPLUS St-Georges

Studio référence de 5e génération.

2007 Le PBK voit le jour !? Ah ! bien sûr, des explications sont requises !!! Le PBK est un logiciel d’analyse de la pièce de l’utilisateur de caisson de grave (Subwoofer) afin de pouvoir appliquer une correction à celui-ci pour obtenir le rendement de référence obtenu dans la chambre d’écoute PARC (recherche et développement de Paradigm). Ce système sera perfectionné jusqu’à aujourd’hui pour application dans les récepteurs cinéma Anthem, les Sub Defiance et l’extraordinaire Founder 120 hybride…e…

2009 Pour terminer la décennie, parlant de Subwoofer… Assoyez-vous bien ! Le Signature SUB2 de 9000 watts, oui, neuf mille watts ! Le caisson de grave le plus puissant au monde pour une utilisation domestique. Pour obtenir ce rendement, il doit être alimenté par une prise 220 volts, mais il est possible de l’utiliser sur le 120 Volts à un régime inférieur. Décidément, ce fleuron canadien termina les années 2000-10 avec un bang ! C’est le cas de le dire !

2010-2019 les années de conquête ultime | SONXPLUS St-Georges

2010-2019 les années de conquête ultime.

Depuis bientôt 15 ans, Paradigm est devenu l’entreprise à abattre pour ses concurrents. Chaque catégorie de produits haut-parleurs est représentée. Intérieur/extérieur, application cinéma, sonorisation sans fil, le tout dans différentes gammes des plus abordables aux plus performantes. Continuons !

En 2012, Paradigm offrait désormais 21 modèles de subwoofers parmi les plus vendus, du compact Ultra Cube (un pied carré) au modèle personnalisé Seismic 110, qui offrait une puissance de pointe de 1 700 watts. Jusqu’au plus grand de tous les subwoofers, le SUB 2 et le nouveau SUB 1, avec une puissance de pointe totale combinée de plus de 12 000 watts. Les critiques l’avaient qualifiée de basse « de qualité militaire » !!!

Seismic 110 1700 watts dans un format compact | SONXPLUS St-Georges

Seismic 110 1700 watts dans un format compact !

2014 Lancements de la gamme « Prestige », une lignée de produits rehaussés ayant les performances recherchées des audiophiles à une fraction du prix de sa concurrence. Non seulement que ces produits séduisirent de par leurs sonorités parfaites, mais la qualité de finition rehaussait le décor en maisonnée ! On parlera de Noir ou blanc laqué finition piano ou le toujours populaire Midnight Cherry fini polissage à la main ! 

Série Prestige 2014 | SONXPLUS St-Georges

Série Prestige 2014

2016 Vint la gamme Persona qui réécrit l’histoire avec un niveau de technologie et d’innovation, de nouveaux matériaux et techniques de fabrication, une nouvelle puissance et un nouveau contrôle, ainsi qu’un tout nouveau look audacieux, coloré, avant-gardiste.

Ici on parle du Berylium utilisé autant dans le pavillon d'aiguë que pour la membrane des médiums. Seules les meilleures boîtes au monde utilisent ce matériel exotique d'une grande légèreté et rigidité. Point culminant de chaque objectif d’ingénierie de Paradigm, Persona a atteint une transparence pratiquement totale, un niveau de réalisme audio sans précédent, avec une apparence qui fait une déclaration authentique de design organique, axé sur un but précis.

Même les critiques audiophiles professionnels les plus difficiles à satisfaire ont été conquis. Véritable bijou de forme harmonieuse, il est désormais possible de passer une commande de la couleur voir de la combinaison deux tons de couleurs de votre choix. Non seulement Paradigm nous offre un produit d’exception, mais pour quelques centaines de dollars de plus, le connaisseur pourra avoir une pièce unique « Custom ».

Persona d'une grande beauté, finition custom | SONXPLUS St-Georges

Persona d'une grande beauté, finition "custom"

En fait, la prestigieuse revue « Soundstage », utilise des Persona comme référence dans leurs tests de haut-parleurs de toutes marques !

2018 Si vous vous demandez maintenant si Paradigm est devenu le veau d’or pour l’audiophile qui ne peut que l’adorer, étant hors de prix, dites-vous bien qu’il n’en est rien. Car ce fût la consécration en 2018, des Atom Monitor SE qui remporta le prix du produit haut-parleur de l’année.

Monitor Atom SE 2021 | SONXPLUS St-Georges

Monitor Atom SE 2021

2019 Le grand retour des « Bagby »

 

2019 Le grand retour des Bagby | SONXPLUS St-Georges

Vous vous souvenez que Scott Bagby due, suite au départ du second fondateur VanderMarel en 2003, vendre ses parts à la compagnie Shoreview industrie en 2005. Il détenait désormais une participation minoritaire dans sa propre compagnie. Scott avait dû faire ce sacrifice pour garder en vie sa création, étant donné qu’il ne trouvait pas d’investisseurs canadiens pour se joindre à lui et que ses enfants n’étaient pas prêts à s’associer avec leur père. Passionné comme on en voit peu, Scott en 2019, avec le support de son fils John, décida d’un partenariat familial et racheta la compagnie !

Aujourd’hui John est le gérant général de l’entreprise Paradigm, alors que le père en est le PDG. Outre ses titres, on retrouvera Scott autour du département de recherche et développement, car il est un gars de produit (un peu comme l’auteur de ces lignes !) C.-à-d. des gens qui carburent davantage aux produits qu’a la réussite monétaire de l’entreprise. Pourtant, celui qui cherche à créer les meilleurs produits a généralement les meilleures chances de réussite commerciale. C’est d’ailleurs ce que certains observateurs craignaient quand la financière s’est introduite chez PARADIGM qu’elle perde son âme créatrice, mais c’était mal connaitre la perspicacité de Scott.

Ceux qui connaissent Scott, savent qu'il est un perfectionniste, fier, et déterminé. Il est de retour de son propre aveu, pour parfaire l’offrande de son entreprise au marché et cela n’a pas tardé…

Suite au retour du fondateur et son fils, les nouveautés ont éclaté !

2019 Lancement de la gamme Premier, car Scott considérait qu’il y avait un manque en sa gamme de produits. En effet, le consommateur devait passer de l’entrée de gamme Monitor au haut de gamme Prestige pour ensuite faire le saut vers les Persona très onéreux. La gamme Premier sera donc une gamme située entre 1100 et 2700 dollars, elle offrira des performances supérieures à Monitor en utilisant des dérivés de technologies des modèles Prestige et Persona. Encore une fois, il y a trop d’innovation pour les relater ici. J’invite par contre le lecteur à visiter la page web de l’entreprise Paradigm et vous saurez tout !

Philosophie Paradigm | SONXPLUS St-Georges

La philosophie de perfectionniste du fondateur ne va pas toujours bien avec les objectifs commerciaux, mais le consommateur en sortira toujours gagnant !

Ce qui nous amène à une nouvelle décennie 2020 et +

 

nouvelle décennie 2020 et + | SONXPLUS St-Georges

 

2021 En préparation depuis le début 2020, non seulement dû à la pandémie, mais surtout à l’obsession du produit parfait du fondateur Scott Bagby, les Founder dignes remplaçant de la série Prestige, ont finalement été livré en avril 2021 chez les détaillants exclusifs de cette série.

Intérieur d'un haut-parleur | SONXPLUS St-Georges
Intérieur d'un haut-parleur | SONXPLUS St-Georges

La gamme Founder offre le meilleur de ce que la technologie permet aujourd’hui. En fait, à l’écoute d’un excellent enregistrement reproduit sur de l’équipement de belle qualité, nous aurons l’illusion, les yeux fermés, que nous sommes en présence des musiciens…

2023 Toujours à améliorer sa gamme de produits, Scot et John sont littéralement en feux ! Vous vous souvenez des « Premier » conçus pour offrir un entre deux entre les économiques Monitor et les hauts de gamme Prestige ? Voilà que la case entre les caissons de basse « Defiance » abordable, et la série ultime « SUB 1 » vient d’être remplie avec les subwoofers de séries XR.

Intérieur d'un caisson de graves | SONXPLUS St-Georges

Les tout nouveaux caissons de basses XR constituent une classe de maître en matière de conception et de raffinement technique qui remet en question ce qui est possible à partir d’une conception de caisson de basses compacte et étanche. Le XR11 propose un haut-parleur de 11 pouces pour faire le travail d’un 10 avec plus d’aisance résultant en un son sans souffle ou distorsion. Il en est de même pour le XR13 (13 vs 12).

 

Série XR | SONXPLUS St-Georges

 

La finition est impeccable, incluant le fameux fini « Midnight Cherry » laqué luisant. Le boîtier est fortement renforcé et la membrane est de type ART dont les nervures réduisent la distorsion et augmente la capacité. La membrane est de Carbon X pour allier légèreté et rigidité. Les aimants et bobines sont MASSIFS ! La puissance est respectivement de 2200 watts Peak pour le XR11 et de 4400 watts pour le XR13 !!!

Modèles collectionneur Founder 41

 

Founder | SONXPLUS St-Georges

 

Introduit il y a seulement deux ans, la série Founder fait référence partout au monde. Pour remercier la communauté d’amateurs de qualité premium, Scott a décidé d’offrir 3 finitions en production limitée dès cet automne. En lien avec la tendance automobile haut de gamme, les finitions seront mattes, ce qui permettra de mieux apercevoir les contours angulaires de cette boîte de son hors norme. Les teintes satinées seront offertes en rouge rubis givré, bleu azur glacé, et gris de glace hivernale. Bien que les prix officiels n’aient pas encore été annoncés, une légère surprime est à prévoir, mais rien de majeur. 

Le mot de la fin

Ainsi donc, Scott Bagby et son fils John sont de retour au gouvernail de l’entreprise. Scott, d’abord un visionnaire, entrevoit de belles années de croissance et de développement, de nouvelles technologies pour ses trois marques (Paradigm, Anthem, Martin Logan).

Comme Scott l’a indiqué dans une conférence de presse, le marché de l’audio est de nouveau à l’avant-plan des habitudes humaines. Avec l’accès facile à la musique par l’internet et la vente de fichier de très haute résolution, le niveau d’écoute selon les statistiques aurait progressé de plusieurs centaines de fois versus les habitudes il y a 7 ans. Plus il y aura de solutions abordables, plus de gens se rallieront à ce style de vie faisant une place de choix à la musique dans le vécu de chacun.

Pour terminer, nous vous proposons des statistiques éloquentes sur ce succès de chez nous !

Paradigm est le sixième vendeur en importance au monde avec 27 % de part de marché.

Anthem est No 1 pour les Préampli et processeur Cinéma. No 4 pour les récepteurs avec respectivement 30 et 31 % de parts de marché.

Martin Logan se retrouve en 10e place avec 15 % de part de marché.

Les Bagby’s sont là pour rester !

Paradigm | SONXPLUS St-Georges

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